Las conexiones sociales de alta calidad son esenciales para nuestra salud física y mental y nuestro bienestar. El aislamiento social y la soledad son determinantes sociales importantes, aunque desatendidos, de la salud de las personas mayores.

La OMS, la UIT, ONU-DESA y ONU Mujeres han publicado conjuntamente un nuevo informe de promoción de la Década del Envejecimiento Saludable sobre el aislamiento social y la soledad entre las personas mayores para conmemorar el Día Internacional de la Amistad de las Naciones Unidas.

El aislamiento social y la soledad están generalizados, y algunos países informan que hasta una de cada tres personas mayores se siente sola. Una gran cantidad de investigaciones muestra que el aislamiento social y la soledad tienen un impacto grave en la salud física y mental, la calidad de vida y la longevidad de las personas mayores. El efecto del aislamiento social y la soledad sobre la mortalidad es comparable al de otros factores de riesgo bien establecidos, como el tabaquismo, la obesidad y la inactividad física.

Se ha desarrollado una amplia variedad de intervenciones cara a cara o digitales para reducir el aislamiento social y la soledad entre las personas mayores. Estos incluyen capacitación en habilidades sociales, grupos comunitarios y de apoyo, amistad y terapia cognitivo-conductual. La creación de comunidades más amigables con las personas mayores, al mejorar el acceso al transporte, las tecnologías de la información y la comunicación y el entorno construido, también puede ayudar a reducir el aislamiento social y la soledad. Las leyes y políticas que abordan la marginación y la discriminación también pueden fomentar una mayor conexión social.

El aislamiento social y la soledad se reconocen cada vez más como un problema prioritario de salud pública y una cuestión política para las personas mayores. Durante el transcurso del Decenio de las Naciones Unidas para el Envejecimiento Saludable (2021-2030), la Unidad de Cambio Demográfico y Envejecimiento Saludable abordará el aislamiento social y la soledad como uno de los temas que atraviesan las cuatro principales áreas de acción del Decenio.

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